Banjir Pantai Timur adalah pengingat bahwa permukaan laut naik saat iklim menghangat – inilah mengapa lautan lebih sering mengalir
Environment.

Banjir Pantai Timur adalah pengingat bahwa permukaan laut naik saat iklim menghangat – inilah mengapa lautan lebih sering mengalir

Pantai Timur AS telah mengalami banjir seperti badai dalam beberapa hari terakhir, dengan Georgia dan Carolina mendapatkan putaran terakhir. Pasang naik adalah bagian dari masalah, tetapi ada risiko lain yang perlahan-lahan merayap naik: kenaikan permukaan laut.
Sejak tahun 1880, rata-rata permukaan laut global telah meningkat lebih dari 8 inci (23 sentimeter), dan kecepatannya meningkat seiring dengan perubahan iklim.
Bergantung pada seberapa baik negara-negara mengurangi emisi gas rumah kaca mereka di tahun-tahun mendatang, para ilmuwan memperkirakan bahwa permukaan laut global dapat naik 2 kaki lagi pada akhir abad ini. Laut yang lebih tinggi berarti ketika gelombang badai dan air pasang tiba, mereka menambah permukaan air yang sudah lebih tinggi. Di beberapa daerah – termasuk Charleston, Carolina Selatan, di mana badai lepas pantai dan air pasang menaikkan permukaan air setinggi 8,4 kaki pada 5 November 2021 – tanah yang tenggelam membuat dampaknya semakin buruk.
Saya seorang geoscientist yang mempelajari kenaikan permukaan laut dan efek dari perubahan iklim. Berikut adalah penjelasan singkat tentang dua cara utama perubahan iklim mempengaruhi permukaan laut dan ancamannya terhadap pantai dunia.
Ekspansi termal laut
Perubahan iklim, yang dipicu oleh penggunaan bahan bakar fosil dan aktivitas manusia lainnya, menyebabkan suhu permukaan rata-rata global meningkat. Hal ini menyebabkan lautan menyerap lebih banyak panas daripada sebelum era industri dimulai. Itu, pada gilirannya, menyebabkan ekspansi termal laut.
Ekspansi termal berarti bahwa saat lautan memanas, molekul air laut bergerak sedikit lebih jauh. Semakin jauh jarak molekul, semakin banyak ruang yang mereka ambil.
Ekspansi itu menyebabkan laut naik lebih tinggi ke daratan.
Selama beberapa dekade terakhir, sekitar 40% dari kenaikan permukaan laut global disebabkan oleh efek ekspansi termal. Lautan, yang menutupi lebih dari dua pertiga permukaan bumi, telah menyerap dan menyimpan lebih dari 90% panas berlebih yang ditambahkan ke sistem iklim karena emisi gas rumah kaca.
Es tanah yang mencair
Faktor utama lainnya dalam naiknya permukaan laut adalah bahwa peningkatan suhu global rata-rata mencairkan es daratan – gletser dan lapisan es kutub – pada tingkat yang lebih cepat daripada yang dapat digantikan oleh sistem alami.
Ketika es daratan mencair, air lelehan itu akhirnya mengalir ke lautan, menambahkan jumlah air baru ke lautan dan meningkatkan total massa lautan.
Selama beberapa dekade terakhir, sekitar 50% dari kenaikan permukaan laut global disebabkan oleh pencairan es darat.
Saat ini, lapisan es kutub di Greenland dan Antartika menampung cukup banyak air beku yang jika mencair sepenuhnya, akan menaikkan permukaan laut global hingga 200 kaki, atau 60-70 meter – kira-kira setinggi Patung Liberty.
Perubahan iklim juga mencairkan es laut. Namun, karena es ini sudah mengapung di permukaan laut dan menggantikan sejumlah air cair di bawahnya, pencairan ini tidak berkontribusi pada kenaikan permukaan laut.
Sementara ketinggian permukaan laut meningkat secara global, dampaknya tidak sama untuk setiap wilayah pesisir di Bumi. Tingkat kenaikan bisa beberapa kali lebih cepat di beberapa tempat daripada yang lain. Perbedaan ini disebabkan oleh kondisi lokal yang unik di suatu wilayah – seperti pergeseran sirkulasi laut dan pengangkatan atau penurunan tanah.
Risiko akan terus meningkat lama setelah emisi stabil
Hampir 4 dari 10 penduduk AS tinggal di dekat garis pantai, dan jutaan orang sudah menghadapi banjir pesisir selama badai dan air pasang yang dapat merusak rumah, bangunan, dan infrastruktur serta ekosistem pesisir lainnya. Wilayah Teluk Chesapeake dilanda banjir saat air pasang pada akhir Oktober, dan wilayah Miami sekarang menghadapi banjir pasang beberapa kali dalam setahun.
Di seluruh dunia, para peneliti memperkirakan bahwa kenaikan permukaan laut abad ini dapat menyebabkan kerusakan triliunan dolar. Di beberapa negara pulau dataran rendah, termasuk Maladewa di Samudra Hindia dan Kiribati di Samudra Pasifik, naiknya air laut telah memaksa warga untuk membuat pilihan tegas tentang membangun perlindungan laut yang mahal yang hanya akan bertahan lama atau berencana untuk meninggalkan pulau mereka.
Pejabat dari negara-negara di seluruh dunia bertemu di konferensi iklim PBB dengan tujuan menyepakati pengurangan emisi gas rumah kaca global yang cukup untuk menjaga suhu global agar tidak naik terlalu tinggi.
Bahkan ketika emisi turun, permukaan laut akan terus naik selama berabad-abad karena lapisan es besar di Greenland dan Antartika akan terus mencair dan membutuhkan waktu yang sangat lama untuk mencapai keseimbangan baru. Laporan terbaru dari Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim menunjukkan kelebihan panas yang sudah ada dalam sistem iklim telah mengunci laju ekspansi termal saat ini dan pencairan es daratan setidaknya selama beberapa dekade mendatang.


Posted By : hk hari ini keluar