Para astronom menemukan kemungkinan planet di luar Bima Sakti
Science

Para astronom menemukan kemungkinan planet di luar Bima Sakti

Para astronom yang menggunakan Chandra X-ray Observatory milik NASA telah menemukan bukti untuk kemungkinan kandidat planet di galaksi M51 — “Whirlpool” —, dan mengatakan itu berpotensi mewakili apa yang akan menjadi planet pertama yang terlihat transit bintang di luar Bima Sakti.
Para peneliti menggunakan Chandra X-ray Observatory untuk mendeteksi peredupan sinar-X dari “biner sinar-X”, sebuah sistem di mana bintang mirip Matahari mengorbit di sekitar bintang neutron atau lubang hitam. Para penulis menafsirkan peredupan ini sebagai sebuah planet yang lewat di depan bintang neutron atau lubang hitam, sebuah pernyataan resmi berbunyi.
“Mencari peredupan cahaya bintang saat sesuatu lewat di depannya disebut teknik transit. Selama bertahun-tahun, para ilmuwan telah menemukan planet ekstrasurya menggunakan transit dengan teleskop cahaya optik, yang mendeteksi jangkauan cahaya yang dapat dilihat manusia dengan mata mereka dan banyak lagi. Ini termasuk teleskop berbasis darat dan yang berbasis luar angkasa seperti misi Kepler NASA. Deteksi transit cahaya optik ini membutuhkan tingkat sensitivitas yang sangat tinggi karena planet ini jauh lebih kecil daripada bintang yang dilewatinya di depan, dan, oleh karena itu, hanya sebagian kecil cahaya yang terhalang, ”tulis catatan itu.
Skenario transit dalam biner sinar-X berbeda, kata para astronom. Dan itu karena sebuah planet potensial berukuran dekat dengan sumber sinar-X di sekitar bintang neutron atau lubang hitam, sebuah planet transit yang melewati garis pandang Bumi untuk sementara dapat memblokir sebagian besar atau semua sinar-X.
“Ini memungkinkan untuk melihat transit pada jarak yang lebih jauh – termasuk di luar Bima Sakti – daripada studi cahaya optik saat ini menggunakan transit,” tulis catatan itu.
Para peneliti juga telah merilis grafik dan ilustrasi. Panel kiri grafik (lihat gambar) menunjukkan M51 dalam sinar-X dari Chandra (ungu dan biru) dan cahaya optik dari Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA (merah, hijau, dan biru). Sebuah kotak menandai lokasi calon planet yang mungkin, biner sinar-X yang dikenal sebagai M51-ULS-1.
Ilustrasi seniman di panel kanan menggambarkan biner sinar-X dan kemungkinan planet. Bahan dari bintang pendamping (putih dan biru dalam ilustrasi) ditarik ke bintang neutron atau lubang hitam, membentuk piringan di sekitar objek padat (diilustrasikan sebagai merah dan oranye). Bahan di dekat objek padat menjadi sangat panas, menyebabkannya bersinar dalam cahaya sinar-X (putih). Planet tersebut terlihat mulai melintas di depan sumber sinar-X ini.
Grafik terpisah menunjukkan bagaimana sinar-X dari M51-ULS-1 sementara berkurang menjadi nol selama pengamatan Chandra.
“Meskipun ini adalah studi yang menggiurkan, kasus sebuah planet ekstrasurya di M51 tidak terlalu kuat. Salah satu tantangannya adalah bahwa orbit besar kandidat planet di M51-ULS-1 berarti ia tidak akan melintas di depan pasangan binernya lagi selama sekitar 70 tahun, menggagalkan upaya apa pun untuk pengamatan yang dikonfirmasi selama beberapa dekade. Ada juga kemungkinan bahwa peredupan sinar-X disebabkan oleh awan gas yang lewat di dekat M51-ULS-1, meskipun para peneliti berpendapat bahwa data tersebut sangat mendukung penjelasan planet, ”tulis catatan itu.
Makalah yang menjelaskan hasil ini muncul dalam edisi terbaru Nature Astronomy. Penulisnya adalah Rosanne DiStefano (CfA), Julia Berndtsson (Princeton), Ryan Urquhart (Michigan State University), Roberto Soria (University of the Chinese Science Academy), Vinay Kashap (CfA), Theron Carmichael (CfA), dan Nia Imara ( sekarang di Universitas California di Santa Cruz).
“Pusat Penerbangan Luar Angkasa Marshall NASA mengelola program Chandra. Chandra X-ray Center Smithsonian Astrophysical Observatory mengontrol sains dari Cambridge Massachusetts dan operasi penerbangan dari Burlington, Massachusetts,” tambah catatan itu.


Posted By : totobet